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[Conteúdo] Seria Zuckerberg capaz de corrigir o Facebook antes que ele quebre a democracia?

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8 minutos de leitura

Por Evan Osnos

The New Yorker, 10 de setembro de 2018

Às dez da manhã de um dia da semana de agosto, Mark Zuckerberg, presidente e C.E.O. do Facebook, abriu a porta da frente de sua casa em Palo Alto, Califórnia, usando o sorriso tenso da obrigação. Ele não gosta de entrevistas, especialmente depois de dois anos de controvérsia incessante. Tendo começado como um programador de inclinação noturna, ele também não é uma pessoa matinal. Caminhando em direção à cozinha, que tem uma mesa comprida e armários pintados de verde floresta, disse: “Eu ainda não tomei café da manhã. Você já?”

Desde 2011, Zuckerberg vive em um casarão branco centenário, no bairro de Crescent Park, um enclave de carvalhos gigantes e casas históricas não muito longe da Universidade de Stanford. A casa, que custou sete milhões de dólares, dá a ele uma sensação de santuário. Está afastado da estrada, protegido por cercas vivas, uma parede e árvores maduras. Os hóspedes entram por um portão de madeira em arco e seguem um longo caminho de cascalho até um gramado da frente com uma piscina de água salgada no centro. No ano seguinte à compra da casa, Zuckerberg e sua namorada de longa data, Priscilla Chan, realizaram o casamento no quintal, que engloba jardins, um lago e um pavilhão sombreado. Desde então, eles tiveram dois filhos e adquiriram uma propriedade de setecentos acres no Havaí, um refúgio de esqui em Montana e uma casa de quatro andares em Liberty Hill, em San Francisco. Mas a residência em tempo integral da família está aqui, a dez minutos de carro da sede do Facebook.

Ocasionalmente, Zuckerberg grava um vídeo do Facebook no seu quintal ou na mesa de jantar, como é esperado de um homem que construiu sua fortuna exortando os funcionários a continuar “empurrando o mundo na direção de torná-lo um lugar mais aberto e transparente”. Mas seu apetite por abertura pessoal é limitado. Embora Zuckerberg seja o empresário mais famoso de sua geração, ele permanece indescritível para todos, exceto para um pequeno círculo de familiares e amigos, e seus esforços para proteger sua privacidade inevitavelmente atraem atenção. A imprensa local relatou sua briga com um desenvolvedor que anunciou planos para construir uma mansão que daria uma olhada no quarto principal de Zuckerberg. Depois de uma briga legal, o desenvolvedor desistiu e Zuckerberg gastou quarenta e quatro milhões de dólares para comprar as casas ao redor dele. Ao longo dos anos, ele passou a acreditar que sempre será alvo de críticas. “Nós não escolhemos o seu negócio não controverso e vendemos comida de cachorro, embora eu ache que as pessoas que fazem isso provavelmente dizem que também há controvérsia, mas isso é algo culturalmente inerente”, ele me contou. “É na interseção de tecnologia e psicologia, e é muito pessoal”.

Ele levou um prato de pão de banana e uma jarra de água para a sala de estar e sentou-se em um sofá de veludo azul marinho. Desde que fundou o Facebook, em 2004, seu uniforme evoluiu de moletons com capuz e chinelos para sua roupa atual, um suéter cinza, jeans índigo e Nike preto. Aos trinta e quatro anos, Zuckerberg, que tem pele muito clara, testa alta e olhos grandes, é mais magro do que quando se tornou uma figura pública, mais de uma década atrás. Na varanda, ao lado da porta da frente, ele mantém uma bicicleta ergométrica Peloton, um acessório favorito do mundo da tecnologia, que traz um personal trainer para dentro de casa. Zuckerberg usa a máquina, mas ele não gosta de andar de bicicleta. Alguns anos atrás, em sua primeira tentativa de usar uma bicicleta de estrada com pedais de corrida, ele esqueceu de soltar, tombou e quebrou o braço. Exceto por andar de bicicleta em sua varanda, ele disse: “Eu não estou preso desde então”.

He and his wife prefer board games to television, and, within reach of the couch, I noticed a game called Ricochet Robots. “It gets extremely competitive,” Zuckerberg said. “We play with these friends, and one of them is a genius at this. Playing with him is just infuriating.” Dave Morin, a former Facebook employee who is the founder and C.E.O. of Sunrise Bio, a startup seeking cures for depression, used to play Risk with Zuckerberg at the office. “He’s not playing you in a game of Risk. He’s playing you in a game of games,” Morin told me. “The first game, he might amass all his armies on one property, and the next game he might spread them all over the place. He’s trying to figure out the psychological way to beat you in all the games.”

Ele e a esposa preferem jogos de tabuleiro à televisão e, ao alcance do sofá, notei um jogo chamado Ricochet Robots. “Fica extremamente competitivo”, disse Zuckerberg. “Jogamos com esses amigos, e um deles é um gênio nisso. Brincar com ele é apenas irritante. Dave Morin, um ex-funcionário do Facebook que é o fundador e C.E.O. da Sunrise Bio, uma startup que busca curas para depressão, costumava jogar Risk com Zuckerberg no escritório. “Ele não está jogando você em um jogo de risco. Ele está jogando você em um jogo de jogos – disse-me Morin. “No primeiro jogo, ele pode reunir todos os seus exércitos em uma propriedade e, no próximo, ele pode espalhá-los por todo o lugar. Ele está tentando descobrir a maneira psicológica de derrotá-lo em todos os jogos. “

Em todo o setor de tecnologia, o desejo profundo de Zuckerberg de ganhar é frequentemente observada. Dick Costolo, o ex-C.E.O. do Twitter, me disse: “Ele é uma máquina de execução implacável, e se ele decidiu ir atrás de você, você vai sofrer.” Reid Hoffman, fundador do LinkedIn, disse: “Há várias pessoas no Valley que têm uma percepção de que Mark é realmente agressivo e competitivo. Eu acho que algumas pessoas hesitam um pouco sobre essa perspectiva. ” Hoffman é um investidor no Facebook desde seus primeiros dias, mas por muito tempo sentiu que Zuckerberg mantinha distância, porque ambos estavam construindo redes sociais. “Por muitos anos, foi como ‘Seu negócio no LinkedIn será esmagado, por isso, embora sejamos amigáveis, não quero me aproximar muito de você pessoalmente, porque vou esmagá-lo. ‘Agora, é claro, isso ficou pra trás e somos bons amigos. ”

Quando perguntei a Zuckerberg sobre essa reputação, ele definiu a dinâmica de maneira diferente. A sobrevivência de qualquer empresa de mídia social repousa sobre “efeitos de rede”, nos quais o valor da rede cresce apenas ao encontrar novos usuários. Como resultado, ele disse, “existe uma soma zero natural. Se vamos conseguir o que queremos, não se trata apenas de criar os melhores recursos. É sobre a construção da melhor comunidade. ” Ele acrescentou: “Eu me preocupo com o sucesso. E, sim, às vezes você tem que bater em alguém para alguma coisa, a fim de chegar à próxima coisa. Mas não é principalmente assim que acho que eu rolo. “

Por muitos anos, Zuckerberg encerrou as reuniões do Facebook com a exortação meio de brincadeira “Dominação!” Embora ele tenha finalmente parado de fazer isso (nos sistemas jurídicos europeus, “domínio” refere-se ao monopólio corporativo), seu desconforto com a perda não diminui. Alguns anos atrás, ele jogou Scrabble em um jato corporativo com a filha de um amigo, que estava no ensino médio na época. Ela ganhou. Antes de jogarem um segundo jogo, ele escreveu um programa de computador simples que procurava suas cartas no dicionário para poder escolher entre todas as palavras possíveis. O programa de Zuckerberg tinha uma vantagem estreita quando o voo pousou. A garota me disse: “Durante o jogo em que eu estava jogando o programa, todos ao nosso redor estavam tomando partido: Time Humano Human e Time Máquina”.

Se o Facebook fosse um país, teria a maior população do mundo. Mais de 2,2 bilhões de pessoas, cerca de um terço da humanidade, fazem login pelo menos uma vez por mês. Essa base de usuários não tem precedentes na história das empresas americanas. Quatorze anos após sua fundação, no dormitório de Zuckerberg, o Facebook tem tantos seguidores quanto o cristianismo.

Há alguns anos, a empresa ainda estava se divertindo. Ao coletar grandes quantidades de informações sobre seus usuários, permite que os anunciantes segmentem pessoas com precisão – um modelo de negócios que gera mais receita publicitária em Facebook em um ano do que todos os jornais americanos juntos. Zuckerberg passava grande parte do tempo conversando com chefes de Estado e revelando planos de ambição fantástica, como a construção de drones gigantes que transmitiriam a Internet gratuita (incluindo o Facebook) para os países em desenvolvimento. Ele gozava de controle extraordinário sobre sua empresa; além de suas posições como presidente e diretor de operações, ele controlava cerca de sessenta por cento dos votos dos acionistas, graças a uma classe especial de ações com dez vezes o poder das ações ordinárias. Sua fortuna pessoal cresceu para mais de sessenta bilhões de dólares. O Facebook era uma das quatro empresas (juntamente com Google, Amazon e Apple) que dominavam a Internet; o valor combinado de suas ações é maior que o PIB da França.

Durante anos, o Facebook ouviu preocupações sobre o uso de dados privados e sua capacidade de moldar o comportamento das pessoas. Os problemas da empresa vieram à tona durante a eleição presidencial de 2016, quando propagandistas usaram o site para espalhar informações erradas que ajudaram a transformar a sociedade contra si mesma. Alguns dos culpados eram especuladores que jogavam os sistemas automatizados do Facebook com iscas políticas tóxicas, conhecidas como “notícias falsas”. Em um excelente exemplo, pelo menos uma centena de sites foram localizados em Veles, Macedônia, uma pequena cidade onde empreendedores, alguns ainda no ensino médio, descobriram que fazer publicações em grupos pró-Donald Trump no Facebook desencadeou gêiseres de tráfego. Fontes de notícias falsas também pagaram ao Facebook para “microtarget” de usuários que se mostraram suscetíveis no passado.

Evan Osnos ingressou no The New Yorker como redator em 2008 e cobre política e assuntos externos. Ele é o autor de Age of Ambition: Chasing Fortune, Truth, and Faith in the New China [A era da ambição: a procura de fortuna, verdade e fé na Nova China].

Traduzido do inglês por MARIA CHIARETTI.

Leia o ensaio completo aqui.

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